Pizza chay, món ăn độc đáo của người Việt ở Little Saigon

“Chúng tôi đã ăn chay trường 4 năm rồi. Ba hôm trước chúng tôi đã tới đây thưởng thức lần đầu tiên, nay chúng tôi quay lại ăn tiếp. Món tôi thích nhất là Spicy Thai Pizza. Denver là thành phố lớn nên không khó để tìm ra tiệm pizza vậy mà tôi không hề thấy ở đâu có loại Thai Spicy Pizza này.”

Đó là lời chia sẻ của ông Clint Hinman và bà Nathalie Hinman, những thực khách đến từ Denver, vừa thưởng thức xong món Pizza chay tại tiệm Vegan Pizza, số 12022 Chapman Ave, Garden Grove, CA 92840.

Hai vị khách này từ thành phố Denver, Colorado, sang đây cho một chuyến công tác tổ chức tại một khách sạn ở khu vực quận Cam. Nhờ tìm kiếm trên Google với từ khóa “Vegan Pizza,” họ đã tìm ra địa điểm này để thưởng thức món chay.

Ông bà chủ tiệm Vegan Pizza là Trina Nguyễn và Hiếu Nguyễn. Họ còn khá trẻ, chỉ ngoài 40 tuổi nhưng đã có tới 15 năm ăn chay trường.

Nhận thấy khu Little Saigon hiếm tiệm pizza chay, họ quyết định mở tiệm để mong muốn phục vụ những người ăn chay.

Với tiêu chí “không sát sanh, tươi ngon, lành mạnh,” chị Trina và chồng đã không ngừng tìm tòi, để sáng chế ra nhiều loại pizza 100% từ rau củ với hương vị thơm ngon đậm đà, khiến cho người không ăn chay cũng thích, như món Hawaian Pizza, Meat Lovers, Barbecue Chik’un Pizza… Đặc biệt là món Spicy Thai. Đây chính là món pizza mà ông bà Hinman khen bằng những mỹ từ “fresh,” “special,” “healthy,” “tasteful,” nó hấp dẫn từ màu sắc tới mùi thơm và hương vị, ngon cả từ phần đế bánh đến phần nhân.

Người “sáng chế” ra phần sauce Spicy Thai là anh Hiếu, chủ tiệm. Còn người làm ra phần đế trên mềm, dưới giòn, xung quanh xốp xốp, thơm phức mùi bánh mì tươi, là ông Thịnh Nguyễn, một người thợ có tới 25 năm kinh nghiệm trong nghề pizza.

Bằng cách nào, những người thợ làm bánh Việt, lại trổ tài sáng tạo, thổi hồn vào một món ăn truyền thống của Italia, biến thành món đặc sắc của riêng mình, để người thực khách khắp nơi, dù sắc tộc nào, Á hay Âu, cũng khen ngon và quay lại ăn nhiều lần?


Ông Thịnh Nguyễn đang vê bột làm đế bánh, ông có 25 năm trong nghề làm bánh pizza. (Hình: Tâm An/Người Việt)

Mỗi ngày hai lần, vào 9 giờ sáng và 4 giờ chiều, ông Thịnh bắt đầu công việc trộn dough (đế bánh). Mỗi mẻ bột sẽ được được tính toán vừa đủ dùng để bán trong 3-4 tiếng, ông biết ngày nào, buổi nào bán nhiều hay ít, không bao giờ xảy ra việc dư thừa để phải dùng bột cũ vào hôm sau.

Ông kể: “Tôi đã làm nghề này từ năm 1993 khi sang định cư theo diện HO. Để có kiến thức, tôi phải theo học một lớp làm bánh do người Mỹ đào tạo, họ chỉ cho tôi hiểu tường tận các vấn đề kỹ thuật, chẳng hạn như tác dụng của con men (yeast), quá trình tạo sợi gluten trong bột, đặc tính của từng loại bột mì, của nước, muối, nhiệt độ. Cách căn thời gian nhào trộn, cách nhào trộn bằng tay và bằng máy.”

“Tuy nhiên họ không bao giờ chỉ cho tôi bí quyết hay công thức để có được cái đế bánh ngon. Tôi phải dựa theo khẩu vị của số đông khách hàng ở đây mà cân đối, mày mò cho ra công thức,” ông kể tiếp.

Bột trộn xong, ông Thịnh phủ một chiếc khăn lên miệng cối, che hết phần bột vừa trộn, ông chỉ tay lên một vạch mờ trên thành cối và giải thích: “Tôi sẽ ủ bột cho tới khi nào, bột nở lên tới vạch này, thì có thể lấy ra xài được. Thời gian lâu hay mau còn tùy vào nhiệt độ phòng. Như hôm nay, thì vào khoảng 40 phút.”

Ông tiết lộ: “Tôi làm dough bằng bột mì tươi loại mắc gấp ba lần so với bột mì All Purpose thông thường đó. Để chọn được loại bột mì thích hợp cũng là cả một vấn đề, phải tìm tòi và thử nhiều loại, rồi mới biết loại nào phù hợp nhất. Mỗi mẻ tôi làm chỉ xài trong vòng mấy tiếng, hết lại làm mới. Đó là lý do mà đế bánh ở đây thơm ngon như bánh mì tươi, dù nóng vừa ra lò hay để nguội cả ngày, đế bánh vẫn mềm không cứng như mấy chỗ khác.”

Tiếp đến là phần cán bột làm đế bánh theo các cỡ lớn nhỏ.

Ông chủ tiệm giảng giải thêm: “Ở đây chúng tôi làm đế bánh không quá dày, chỉ tầm một cm, khi nướng phải kiểm soát sao cho phần viền (crust) phồng lên không quá một inch. Phần lòng đế phải mỏng, để khi nướng thì nó sẽ giòn và còn không gian để rải nhân lên. Nếu viền bánh phồng quá, nhìn sẽ không đẹp, ăn cũng không ngon.”

Bây giờ tới phần làm sauce và topping của anh Hiếu.

Để tạo sự khác biệt, lại phải đảm bảo tính thuần chay, anh Hiếu đã mất năm năm để tạo ra thứ “bảo bối” của riêng mình, đó là sauce Spicy Thai. Anh cho biết: “Tôi là người ăn chay trường hơn 10 năm nay, tôi luôn mong muốn tạo ra công thức sauce thuần chay, làm sao cho thật vừa miệng người Á Châu mình. Tính đến nay, đã tám lần tôi update công thức sauce Spicy Thai.”

Nguyên liệu anh dùng đều từ những thứ quen thuộc như cà chua, lá chanh, cây xả, củ giềng, ớt, tiêu… tất cả được làm bằng nguyên liệu tươi, được xay nhuyễn, cho ra một dung dịch sệt sệt màu vàng đỏ gần giống như màu của tương ớt, nhưng mùi vị thì đương nhiên là khác hẳn.

Đặt phần dough loại vừa lên chiếc mâm gỗ tròn, anh Hiếu bắt đầu làm phần “topping.” Nước sauce Spicy Thái đem ra, xúc 2 muỗng, tay anh thoăn thoắt dùng muỗng dàn đều sauce trong lòng bánh, để chừa khoảng 1 inch ngoài viền. Kế đến, anh rải một lớp lá húng quế, rắc chút nấm đông cô tươi xắt nhỏ, hành tây xắt lát, trái thơm xắt nhỏ, cuối cùng là một chút thịt viên chay. Trên cùng của topping là lớp sausage màu trắng sữa.

Và chuẩn bị nướng bánh.


Chủ tiệm Vegan Pizza, anh Hiếu Nguyễn, đang làm phần topping trước khi đem vào lò nướng. (Hình: Tâm An/Người Việt)

Lò nướng đã bật sẵn ở nhiệt độ khoảng 650 độ F, rất nhanh chóng, chiếc bánh được đưa vào lò bằng một cái xẻng kim loại bóng loáng có cán dài. Anh Hiếu cho biết: “Để đế pizza có mặt dưới giòn, mặt trên vẫn mềm, cần phải nướng ở nhiệt độ cao gấp đôi so với lò bánh mì và phải dùng một miếng đá nướng, gọi là pizza stone.”

Đúng hai phút, anh Hiếu lại mở lò, lấy bánh ra, quét một lớp dầu olive và chọc xung quanh viền bánh cho bớt phồng, rồi nhanh tay bỏ vô lò nướng tiếp. Một phút sau, lại mở cửa lò, xoay cho bánh chín đều. Nướng tiếp 30 giây nữa, mở cửa lò. Trước mắt chúng tôi, là một đĩa pizza nóng hổi, thơm phức, đã sẵn sàng cho thực khách. Tổng cộng quá trình nướng chỉ trong ba phút rưỡi.

Chiếc bánh mới ra lò, viền chín vàng đều ôm lấy phần nhân trắng sữa, anh Hiếu rải thêm ít lá rau Rucola tươi lên trông thật hấp dẫn. Bánh nướng dưới nhiệt độ cao và nướng nhanh, nên rau húng còn giữ nguyên màu xanh. Mùi thơm tinh khiết của hỗn hợp sả-chanh-riềng trong nước sauce kiểu Thailand hòa quyện cùng mùi của trái thơm, húng quế và nấm, tạo ra một làn hương thật đặc biệt, kích thích sự thèm ăn tột độ, cho dù bạn có đang no bụng.

Pizza phải ăn lúc bánh vừa ra lò, còn nóng hổi. Vì gia vị topping đậm đà, nên ăn phần viền để cảm nhật vị bánh mì tươi tinh khiết trước, rồi tới phần nhân. Càng nhai chậm, càng cảm nhận hết được cái vị ngon của bánh, từ vị chua chua, cay cay, thơm thơm của sauce Thai, thêm vị beo béo của sausage, vị ngọt của hành tây và nấm tươi. Một dư vị thật lôi cuốn, đậm đà. Thế mới hiểu vì sao hai vị thực khách họ Hinman khen nức nở và ăn hết một cái pizza lớn không còn thừa một mẩu nào.


Thực khách người Việt ăn pizza có vẻ rất ngon lành. (Hình: Tâm An/Người Việt)

Chị Thảo, cư dân ở Westminster, là khách quen của tiệm đã bốn năm nay, cho biết: “Ba mẹ con tôi hay tới đây ăn vào cuối tuần, mỗi người chỉ ăn một góc bánh là thấy no bụng rồi. Phần còn lại nếu ăn không hết, tôi đem về để tủ lạnh tới hôm sau, đem nướng lại, được cái mùi vị vẫn thơm ngon gần như bánh mới, đế bánh vẫn trên xốp dưới giòn.”

Ở đây, chỉ khi bạn tới order, các thợ bánh trong bếp mới bắt đầu làm bánh, từ cán dough, topping đến nướng bánh. Cho dù mùi thơm trong lò nướng có tỏa ra, bay vào mũi bạn, kích thích tuyến nước miếng của bạn cỡ nào… bạn hãy ráng kiên nhẫn ngồi đợi trong vòng mười lăm phút. Tin tôi đi, bạn sẽ thấy sự chờ đợi là đáng giá, bởi món pizza như vậy mới tươi ngon nóng hổi, hơn nữa bụng đã đói mà lại còn phải chờ đợi, chắc chắn bạn sẽ cảm thấy nó hấp dẫn hơn rất nhiều lần.

Bởi thế nên chẳng cần quảng cáo mà tiệm vẫn đông khách. Và nếu bạn tra trên trang Yelp ở vùng Little Sài Gòn, sẽ không khó để tìm thấy quán này, với 825 review của thực khách và mức độ hài lòng (ratings) đạt gần tuyệt đối (5-star).

Địa chỉ của tiệm Vegan Pizza, số 12022 Chapman Ave, Garden Grove, CA 92840. (Tâm An)